Звідки пішла звичка цілуватися

Сьогодні вінки і кулі-підвіски з омели є обов’язковим різдвяним атрибутом в країнах Європи та Америки. Їх роль не стільки декоративна, скільки романтична: адже під омелою прийнято цілувати свою другу половину і будь-якого іншого людини, якому ми симпатизуємо. У давнину це священна рослина володіло глибокою символікою і було оточене безліччю легенд, які сьогодні призабули.

Але ж набагато цікавіше дотримуватися традицій, знаючи, з чого все починалося! Омела з давніх часів приковували увагу людей — особливо з приходом осені, коли з дерев опадає листя і оголяла вічнозелені кулі чагарнику-паразита.

Коли природа в’яне, омела покривається жовтими квітами, і до засніженому грудня на ній встигають перлинно-білі ягоди. У кельтської традиції цей місяць пов’язаний з відродженням життя: після свята Йоль, який відзначався в саму довгу ніч з 21 на 22 грудня, день збільшується — і починається підготовка до літа.

Так що омела вдало вписалася в кельтський календар: її вважали символом життя, безсмертя й відродження, родючості, багатства, здоров’я, а так само оберегом від темних сил.

У друїдів була незвичайна традиція збору омели, причому особливою повагою користувалися рослини, які виросли на гілках дуба це було ознакою того, що дерево відзначено богами. На шостий місячний день одягнені в білий одяг жерці дерлися на дерево і зрізали рослина золотим серпом оскільки, згідно з повір’ями, омела не повинна стикатися з залізом.

Вона так само не повинна торкнутися землі, інакше втратить свої магічні властивості, так що зібрані гілки складали в білий плащ. Правильно добута омела вважалася хорошим ліками від епілепсії і служила як отрутою, так і ліками.

Для захисту житла від злих духів пуски омели підвішували до стелі, а мріють про дітей жінки завжди носили гілочку омели при собі.

У Скандинавії омела служила символом перемир’я: навіть ворогуючі вікінги, зустрівшись під нею, складали зброю і повинні були зберігати мир до наступного дня. Коріння цього звичаю йдуть у фольклор. Новорічна скандинавська легенда оповідає, що хороброму і мудрому богу літнього сонця Бальдру, синові Одіна і богині любові Фреи, одного разу наснився сон, що говорить про наближення смерті.

Прагнучи вберегти улюбленого сина, Фрея взяла обіцянку у стихій вогню, води, повітря і землі, щоб ті не завдавали Бальдру шкоди.
Вона звернулася до всіх тваринам і рослинам з тією проханням, але забула про омелу, зростаючу високо над головою.

Тоді злий і підступний бог Локі змастив отрутою омели стрілу, яка вбила Бальдра. Але боги зглянулися над невтішної матір’ю і воскресили його (у день зимового сонцестояння). Від радості Фрея стала цілувати всіх, кого зустрічала під білими ягодами омели, що виросли з її сліз.

З тих пір вважається, що омела дарує життя і зцілює від хвороб, а поцілунок під омелою є запорукою всеперемагаючої любові. А ще під омелою могли примиритися посварені дружини або закохані, оскільки у цієї рослини і перлинні ягоди, і листя ростуть попарно і ніколи не розлучаються.

Пучки цього доброго рослини вивішували над входом в будинок щоб кожен сюди вхідний залишив погані наміри, а подорожні знали, що знайдуть тут притулок.

Звичай цілуватися на Різдво під гілкою омели, можливо, відбувається і від давньоримських Сатурналій в день зимового сонцестояння: цього дня проводилися весільні церемонії, і присутнім дозволялося цілувати навіть зовсім незнайомих людей. У Енеїді Вергілія головний герой за порадою Сивіли видобуває золоту гілку омели і приносить її в жертву Прозерпіни для того, щоб потрапити в підземне царство і побачити батька.

Точно так само рослина називали служителі культу Діани: священному гаю поблизу міста Ариции існував благославления омелою дуб, який охороняв лісовий цар, чоловік Діани.

Стражем зазвичай призначався раб, який зберігав цей титул, поки був в стані зі зброєю в руках перепинити доступ до дерева іншому претендентові на це звання. Йоль, свято відродження Бальдра, Сатурналії з приходом Християнства на всіх цих свята поставили великий жирний хрест, причому в прямому сенсі.

Щоб чимось зайняти людей, в ці дні вирішено було відзначати Різдво.
Омела, занадто яскраво воскрешати в умах людей колишні традиції, була названа нечистим рослиною і стала єдиною вічнозеленої гілкою, яку не допускали до церкви. Але про дубові ягоди люди все одно не забували як тут забудеш, коли це практично вся осяжна зелень протягом довгих зимових місяців!

Омела не має коріння в землі, і люди могли тільки гадати, звідки вона з’являється на дереві. Зрештою вони вирішили, що округлі кущики з’являються на тих гілках, в які ударила блискавка.

Так у Швейцарії, Чехії та Німеччини омелу стали називати громовий мітлою, і спалювали пучки рослини в печі щоб уберегти будинок від ударів блискавок і заодно від відьом і злих духів. Пізніше омелу стали називати пташиним клеєм — і не тільки тому, що з ягід можна зварити непоганий натуральний клей.

Птахи поїдають ці дари природи і брудняться липким соком. Перелітаючи з дерева на дерево, вони чистять дзьоби про гілки і переносять насіння ось і весь секрет інтимного життя омели. Інтерес до свого минулого спалахнув в епоху Відродження і більше ніколи не покидав людей. Так що у вікторіанському 18 столітті омела, нарешті, повернулася до Британії, а потім Європу і Америку, — але вже в дещо іншому образі.

Згідно різдвяним звичаям, під яскраво прикрашеними різдвяними вінками з гілок омели і вічнозелених рослин будь-які два людини повинні поцілуватися і відщипнути ягідку омели. Ті, хто навмисно поцілуються під таким вінком на Різдво, вважаються зарученими і в наступаючому році неодмінно зіграють весілля. Омела так само символізує успіх і процвітання, тому у Франції традиційне привітання звучить як С омелою в Новому році! .